Gothia Cup, även känd som Världsungdomscupen, är en årlig ungdomsfotbollsturnering som äger rum i och runt Göteborg, Sverige, under en vecka i juli. Sett till antalet deltagare är det världens största ungdomsfotbollsturnering och ett av de mest betydande evenemangen globalt sett. Varje år samlas cirka 50 000 personer för att delta i turneringen, vilka representerar runt 80 nationer. Genom åren har 1,2 miljoner ungdomar från 149 länder deltagit, vilket gör det till en verkligt global händelse som förenar unga talanger från olika bakgrunder på fotbollsplanen.

Gothia Cup 1970-talet

Den första Gothia Cup-turneringen arrangerades år 1975 med GAIS och BK Häcken som värdklubbar, med tidningen Arbetet som medarrangör. Redan det första året lockade turneringen 275 lag från 5 nationer, inklusive de nordiska länderna och Tyskland.

En stor inspirationskälla för Gothia Cup var Partille Cup, som några år tidigare hade startat sin handbollsturnering.

Under de första åren var en trio från de båda värdklubbarna ansvarig för arrangemanget: Kjell Uppling, Lars-Åke Tingvall och Sven Ivarsson. Det var dock först 1978 som Sven Ivarsson blev den första heltidsanställde tjänstemannen för turneringen.

Namnet ”Gothia” kommer från det antika latinska namnet för området som idag motsvarar Götaland. Folket i regionen kallades för ”gother” eller på försvenska ”götar”.

Gothia Cup under 1980-talet

År 1981 valde både GAIS och Tidningen Arbetet att lämna samarbetet kring Gothia Cup, och sedan dess har BK Häcken ensamt stått som ägare och arrangör. Samtidigt skedde förändringar i organisationen, och Dennis Andersson anställdes som ansvarig för turneringen, en roll han fortfarande innehar.

Målsättningen att skapa en mötesplats för världens ungdomar blev tydligare, och turneringens slogan blev ”Unite the World”. Under detta årtionde fördubblades också Gothia Cup både i antalet nationer och i antalet lag, från 18 till 40 nationer och från 400 till 800 lag.

Publikintresset växte lavinartat i takt med att antalet internationella lag ökade och kvaliteten på turneringen höjdes. Många började kalla Gothia Cup för ”Lilla VM”. Under denna period satte klubbar som Ysfon Stars från Nigeria, Ayr United från Skottland och Voluntas från Italien sin prägel på turneringen. Antalet flicklag fortsatte att öka, och det fanns nu hela fem klasser för flickor. Lag från Taiwan dominerade under många år.

År 1984 debuterade Academia Tahuichi från Bolivia. Deras spelstil var något helt nytt för publiken och intresset var enormt. Det blev så populärt att Tahuichis avslutande matcher fick spelas på Gamla Ullevi arena. Under de kommande tio åren nästan prenumererade Tahuichi på segern i klassen för 16-åringar. År 1989 mötte de Hajduk Split från Jugoslavien i finalen på Nya Ullevi och satte då rekord för publik på en ungdomsfotbollsmatch i Sverige med 18 570 åskådare.

Glada 1990-talet

Intresset för Gothia Cup fortsatte att växa, med en ökning på 30 % i antalet lag, men framförallt expanderade turneringen internationellt. Mot slutet av 1990-talet deltog ungefär 60 nationer, och över hälften av matcherna spelades mellan lag från olika länder. År 1995 överskred turneringen för första gången 1000 deltagande lag. För att hantera detta ökande arrangemang spelade och bodde lagen även i kranskommunerna Partille och Mölndal.

Under dessa år genomgick Gothia Cup en förvandling från att ha varit en turnering där de flesta matcherna spelades på grus till att i stort sett alla matcher spelades på gräs. Det nya spelcentret, Kviberg, invigdes 1994 och från början kunde det rymma 20 planer. Gradvis byggdes fler planer i området och när allt var klart kunde över 30 planer användas. Detta var en nödvändighet för Gothia Cups expansion.

Bolivianska Tahuichi fortsatte att vara stora publikfavoriter, men de fick också konkurrens från flera färgstarka lag från Nigeria.

Gothia Cup växer så det knakar under 2000-talet

Antalet deltagande lag ökade med 22 % och antalet deltagande nationer ökade med 18 %. Gothia Heden Center invigdes och under en vecka lockade det över 300 000 besökare. År 2003 blev Kungsbacka den fjärde kommunen i raden av arrangörskommuner för turneringen. Antalet besökare till Göteborg i samband med Gothia Cup översteg 50 000, och turneringen fick utmärkelsen Sveriges viktigaste evenemang. Gothia Cup Hall of Fame introducerades år 2007, samma år som publikantalet vid invigningen för första gången översteg 40 000 personer. Antalet konstgräsplaner ökade kontinuerligt varje år.

Det största medieuppbådet genom tiderna inträffade när Englands förbundskapten Sven-Göran Eriksson deltog tillsammans med The Peace Team, bestående av en mix av spelare från Israel och de palestinska områdena.

År 2006 blev SKF officiell sponsor och året därpå startades turneringar i de fattigare delarna av världen under namnet Meet The World.

FIFA gav Gothia Cup tillstånd att använda epitetet The World Youth Cup, vilket senare också registrerades som en del av varumärket.

År 2009 flyttades finalerna tillbaka till den nybyggda arenan Gamla Ullevi efter över 20 år på den större arenan Nya Ullevi.

2010-talet

Gothia Cup fortsatte sin tillväxt, anpassad efter tillgängligheten av inkvartering och spelplaner. Över 50 % av alla deltagande lag kom från utlandet, och antalet representerade nationer översteg 80. År 2018 blev Alingsås den femte kommunen att vara värd för Gothia Cup.

En elitklass för pojkar 17 år infördes i samarbete med Svensk Elitfotboll, vilket blev en inbjudningsturnering med de 12 bästa svenska lagen samt 12 särskilt inbjudna utländska lag. 2014 lanserades en liknande klass för flickor i samarbete med Elitfotboll Dam.

Kim Källström Trophy introducerades år 2011, en särskild klass för spelare med intellektuell funktionsnedsättning, som senare bytte namn till Gothia Special Olympics Trophy år 2018. Lag från cirka 25 länder deltar i denna klass.

Under denna period skedde en betydande teknisk utveckling, särskilt gällande rapportering och sändning av matcherna samt kommunikationen med gästerna.

Gothia Arena, senare SKF Arena, invigdes 2013 och ledde till en betydande ökning av publikintresset. Arenan har en kapacitet på 9 000 åskådare och var flera gånger fullsatt, särskilt under matcherna i elitklassen för pojkar 17 år. År 2015 välkomnades den miljonte spelaren till turneringen – Trinity Cooper från Oakland, USA. Publikrekordet på SKF Arena slogs 2019 med cirka 40 000 åskådare per dag.

Kampanjen ”Celebrate the Game” presenterades för första gången år 2016 och ledde till en markant minskning av antalet utdelade röda kort. Återkommande publikfavoriter var klubbar som Right to Dream från Ghana och Tici Taca från Nigeria.

Områdena under Gothia Cup

Med både matcher och boende spridda över hela Göteborgsområdet präglar Gothia Cup stadsbilden under den vecka den pågår. Men turneringens tillväxt har gjort att Göteborg blivit för trångbott. År 1986 spelades matcher för första gången utanför Göteborg, i Mölndal. Senare tillkom även Partille, och år 2003 inkluderades även Kungsbacka i spelområdet.

Invigningen av turneringen sker traditionellt varje år på Ullevi, medan finalerna hålls på Gamla Ullevi. Under Gothia Cup spelas också en A-lagsmatch på Ullevi. Den bästa klubben i turneringens historia är IF Brommapojkarna, som har vunnit hela 28 gånger.

Gothia Cup invigning.

Sedan Gothia Cup startade 1975 har invigningen varit en central del av turneringen. Första året ägde invigningen rum på Valhalla IP. Därefter användes Lisebergs Stora Scen från 1976 till 1983. Mellan åren 1984 och 1986 hölls invigningen på Götaplatsen. Dessa invigningar följde i stort sett samma mönster med en nationsparad från Heden upp till stadens huvudgata Avenyn, där en show med främst musik och dans ägde rum.

Från 1987 flyttades hela arrangemanget till Nya Ullevi. Nationsparaden avslutades och istället valdes en klubb ut att representera sitt land i en inmarsch på arenan, medan övriga tog plats på läktarna. Till en början användes endast en långsida av arenan. Från och med 1994, när delar av det svenska landslaget som tog brons i VM deltog, har hela arenan använts.

Under hela 2010-talet har publiksiffran legat mellan 45 000 och 55 000 besökare varje år.

Lista över tio fotbollsstjärnor som har spelat Gothia Cup under åren.

  • Xabo Alonso
  • Kosovare Asllani
  • Julio Baptista
  • Dejan Kulusevski
  • Hanna Ljungberg
  • Kim Källström
  • Emmanuel Adebayor
  • Andrea Pirlo
  • Caroline Seger
  • Zé Roberto

Till Göteborg varje år kommer tusentals fotbollsspelare över hela världen för att deltaga i Gothia Cup. Många lag åker även på andra cuper runt om i Europa i samband med Gothia Cup. Många internationella lag väljer varje år även att lägga in ett mini träningsläger inför Gothia Cup för att maxa sina förutsättningar. Träningsläger kan vara fördelaktigt att lägga in för att toppa formen och inte bara förbereda sig inför säsongen.

Logga in

Registrera

Återställ lösenord

Vänligen ange ditt användarnamn eller e-postadress, du kommer att få en länk för att skapa ett nytt lösenord via e-post.